Monthly Archives: July 2017

我们今年的热门水果

我们今年的热门水果

我和太太从恋爱起,每年夏天对瓜果都情有独钟,不好好地吃个够会觉得没有过夏天似的。夏天瓜果种类多,当然都会尝一尝,但我们总会有一两个主攻品种,这就是我这里要说的我们的热门水果。它一般是我们喜欢吃,当年市场上又丰收又便宜的瓜果。

我们家蔬菜水果吃得极多。朋友来我们家常笑我们家是开水果摊的。2004年我患了肠癌,常有人问我是不是蔬菜水果吃得不够。我总笑着回答,我们家蔬菜水果的人均消耗量在加拿大若不是最高的,也一定是最高的之一。

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图一、写文章的此刻我们家餐桌上的水果。这还不是全部,冰箱里还有一包紫葡萄,一个石榴,三个木瓜。而且这是考虑到两个女儿不在家我们限制了采购量的啦。

以前在南京,我们每年夏天的热门水果都是西瓜当仁不让。西瓜又好吃、又解暑、又便宜,我们吃过晚饭后经常拖个旅行车,拿个蛇皮袋,出门散步,顺便拖几个西瓜回来。床底下没有几个西瓜,心里都不踏实,觉得家里缺了什么重要的东西似的。瓜农把西瓜用车运来摆在街边卖。我们当时常去买西瓜的小街我现在记不起名称了,但大致方向仍记得,一条在南大的南边,珠江路一带,一条在西边的北京西路附近。因此出门前我常问太太:今天是去西边还是南边?

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图二、在南京时西瓜是我们每年当仁不让的热门水果

后来到英国,西瓜的价格是中国的二十倍左右,加之天气又不热,西瓜再也吃不出南京西瓜的味道了。同英国朋友聊天,说我和太太在中国一个夏天要吃掉一千多斤西瓜,他们都惊讶得目瞪口呆。

出国后的前几年为生活安定打拼,心不在吃上面,直到移民多伦多后的1998年。那年夏天我们住在市中心,走路到中国城不远,晚上经常散步过去。那年泰国龙眼丰收,本来就便宜到1.99元一磅,加上临近的两家超市恶性竞争,0.99元一磅还买一磅送一磅,那年我们吃饱了龙眼。

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图三、1998年夏天在多伦多龙眼多得吃撑人。

加拿大市场完全开放,政府也不打贸易牌,不会同哪个国家好就拼命买哪个国家的东西,同它关系不好就想方设法禁它的东西。因此,市场上哪种瓜果多,一定是世界上某个地方有不同往年的大丰收,不仅价格便宜,而且因为丰收很可能是比往年更成熟了才采摘的,因此味道更好,是价廉物美。

记得有一年水蜜桃极多。买桃子有个秘诀——要买又熟又软的。而且,又熟又软的因不能存放了,价格常也十分优惠,是真正的价廉物美。那一年我们一家不知道吃了多少水蜜桃,让我们至今念念不忘。现在每年超市都有许多桃子出售,但要看到那年那么多的熟透了的水蜜桃就不容易了。

记得还有一年(大概是2007年)夏天无花果异常便宜又好吃。正常年份多伦多市场上无花果不多,也不算便宜。但那一年便宜到一盒24个只要3.99元,而且又大又甜,那感觉仿佛是到了地中海无花果的老巢。

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图四、在外旅游也一定会逛农贸市场。2014年在巴黎农贸市场一欧元一斤又极为甜美的无花果让我们怀念2007年多伦多那个唯一无花果极为丰富的夏天。

好了,言归正传,今年让我们家印象深刻的热门水果是什么?刚刚过去的是糯米荔枝,价廉物美,太太常一买就是十磅以上。但我牙刚上过火,不敢多吃,没有过瘾。接下来就是现在正在热卖的樱桃了。肉又厚又甜,前不久还要3.99元一磅 ,现在只要1.66元了,而且No Frills、Food Basics、Walmart三家超市搞价格比较(Price Match),去这三家的任何一家都是这个价。加拿大今年春天气温低,樱桃产量很低,因此这些樱桃不是产自加拿大,而是来自美国华盛顿州。最近几天我都要太太每天少做一顿饭,以便我的肚子里有足够的空间放樱桃——生活是多么的快活,想享口福的朋友们可别错过。

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图三、今年我们的水果,最热门的是糯米荔枝和华盛顿州樱桃。

除了樱桃外,今年还有一个我以前没有见过的新水果——无毛的蟠桃。

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图四、另外还有这无毛蟠桃我们也是在多伦多第一次看到。

除了热门的,购买时要小心的也应该给大家一个温馨提醒——我们吃得多所以经验丰富啦。现在有些水果不知道是因为基因改良不成功,还是采摘得太早了,难吃极了,需要小心。一是猕猴桃,现在不时会买到一种猕猴桃,在家里永远放不熟,直到发干。所以我们现在买猕猴桃多是买已经软了的。二是多伦多目前市场上的无花果,我们买了几次都难吃,既不甜也没有什么味道,同2007年的是天上地下的差别。三是木瓜,部分是木质化了的,咬不动,需要仔细挑选。

最后祝大家夏日快乐!

Lynn Liu Guo 郭柳

作者:信望爱小屋,2017-7-20,加拿大医疗保险资讯网

艺不压身:捕鼠记

艺不压身:捕鼠记

人的知识,哪些对自己将来有用,有时还真的不好说。记得以前读贺子珍传记,感慨她万万没想到小时候在教会小学学的针织,后来在苏联二战陷于困境时成了她能攒几个钱糊口的本事,才不致饿死。

我自己也常感慨。高等数学在大学学了许多年,但考试完之后至今都几十年了,也没遇到过一次要用这些知识机会,而一些儿时玩耍的技巧,却不时地派上了用场。比如,小时候在乡下陪表哥玩用石板压黄鼠狼,没想到那技能成了我现在在加拿大家里杀老鼠的绝招,带来不少乐趣。加之不时有朋友也遇到家里老鼠的问题,今天就特别写这篇文章来分享了。

加拿大的房子,墙、窗、屋顶只要没有破损,老鼠是进不来的,因此一般不会有老鼠。但房子总得有人进出的门,行动迅速的老鼠有时会乘人不备。尤其是在入冬前夕。老鼠常有两个办法。一是先进到车库,若车库有通室内的门,就伺机进来了。二是先趴在大门边的墙上,等待门被打开的机会。我就遇到过一次,那老鼠运气不好,我是从外面回来,发现了它趴在门边,天又有点冷,它冻得行动没我迅速了,被我把它就地正法。但是,不是总有这么巧,它们还是会有逮到机会溜进家里的时候。

加拿大杀老鼠的商业办法挺多,商店里有夹老鼠的夹板,有粘老鼠的纸板或朔料板,有毒老鼠的毒药,有电子驱鼠器等等。但所有这些商品都有各自的局限性。夹板和粘板头一、两次有效,但其它老鼠看到这样遇难的同胞后,很快就长出了智慧,再也不碰任何夹板和粘板了。而且加拿大家里的老鼠据说是德国种,小得秀气可怜,象我下面图中压住的那只,实在是太小,体重太轻,触不发夹板上的机关,夹板对它无效。

至于老鼠药,不知道是不是出于怕人误食的安全考虑,毒性都小得可怜,加之做得象点心一样,一盘一盘送上去,一点效果也没有,反而感觉自己成了老鼠的服务员,每天给它们送点心。至于价格昂贵的电子驱鼠器,首先一个问题是把老鼠从一个房间驱逐到另一个房间没多大意义,都是自己的家。有人说驱鼠器是让老鼠降低繁殖能力。被驱鼠器声音烦扰的老鼠的繁殖能力有没有降低我不知道,但生殖能力肯定是照常有的,生多生少家里都是有老鼠的。

试过所有这些办法后,最后我想起了小时候玩的压黄鼠狼的绝招。简单、经济、好玩,更重要的是非常非常的实用有效。现在就介绍如下。这东西还没有申请专利,所以没有名称,这里我就称它压鼠板吧。

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图一:压鼠板的全部装备:从左到右(手机里是从上至下。我也不知道为什么手机和ipad里照片为什么转了90度):支撑杆、机关、诱饵签,以及下面的那块当压板的地砖板。此外,还要一小段结实点的线以及一点点乳酪或其他老鼠喜爱吃的东西。一切都是家里常见的东西,就地取材。

随便找个木条树枝都可做支撑杆,在杆的中间偏上钉个可以卡机关的钉子。准备好三根烧烤串肉用的竹签,把两根竹签用胶带连接在一起做诱饵签,如果你有足够长竹签,一根就可以了。从另一根竹签上剪下两小根,分别绑在线的两头,做成图一中的机关。机关上线的长度要调适到与从支撑杆顶端到中间钉子的长度一样。把乳酪粘在诱饵签中央偏下。

压板可以就地取材用地砖板。但最好是16英寸以上的地砖。老鼠十分十分的灵敏,尽管从触动机关到地砖板压下十分之一秒的时间也没有,但从压死的老鼠总可以看出,它们不仅已经掉转了头在逃跑,而且常常已经跑得离诱饵签有了一定距离,因此压板太小,不能保证它们不会逃脱。

一切准备就绪,可以安装了。

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图二、安装好的压鼠板。底下垫了一叠报纸,一是可以防止支撑杆打滑倒下,二是压了老鼠后可以很方便地打扫战场。

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图三、压板倒下了,里面一定有敌人的尸体。

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图四、是小小的德国鼠,如此娇小,我女儿们常说想弄一个养起来。

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图五、从诱饵签与老鼠头部的位置可以看出,它临终前已经在迅速逃跑。

压鼠板最大的优点是不仅可以迅速地把老鼠压住压死,而且可以不引起其他老鼠的任何警觉,因此可以屡试不爽,直到最后一只老鼠。比海葬更加悄声无息。

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图六、文章张贴不到12小时又一个老鼠阵亡,补充存照。

Lynn Liu Guo 郭柳

作者:信望爱小屋,2017-7-18,加拿大医疗保险资讯网

从人口到地名:关于加拿大的一些数据

你知道吗?加拿大人一年能喝掉92亿加元的啤酒;77%的加拿大人认为冰球才是国家认同感的象征;加拿大有至少三个地方以河狸命名……

今天(7月1日)是加拿大国庆节。为了庆祝加拿大建国150周年,加拿大统计局公布了一组与加拿大人文、地理有关的数据。用数字来说“生日快乐!”比较特别,但谁叫他们是统计局的呢?

加拿大现在的人口是建国初期的十倍

加拿大第一次人口普查是在加拿大联邦建立第四年(1871年)进行的。那一年,加拿大总人口为350万,2016年为3520万。

建国之初,人口以青壮年为主,65岁以上人口仅占3.6%左右,到2016年人口普查时,这个比例接近17%。

1925年在前来加拿大途中的苏格兰移民。(Topical Press Agency/Getty Images)

一个半世纪以来移民知多少?

自1867年以来,共有1700万人从世界各地来到加拿大定居。

2011年,在外国出生的加拿大公民占总人口五分之一强(20.6%),为八国集团中最高比例。他们来自两百多个不同族裔。

这一年的人口普查显示有677万多加拿大人出生在国外。他们当中有626万多人属于有色少数族裔,最大的三个族群是南亚人、中国人和黑人。

加拿大全国有2210万基督徒,穆斯林占总人口3.2%

2011年人口普查时,有2210万加拿大人自称属于基督教大家族的一个分支(天主教,新教,东正教等),占总人口三分之二(67.3%)。240万人属于其他宗教(伊斯兰,锡克教,印度教,佛教、犹太教等)。不属于任何宗教的加拿大人有780万,几乎占总人口四分之一(23.9%)。

加拿大国家认同感(National Identity)的重要象征

93%:加拿大人权宪章

91%:加拿大国旗

88%:加拿大国歌

87%:加拿大皇家骑警

77%:冰球

加拿大国土面积为全球第二

加拿大国土面积为998万4670平方公里。加拿大水资源丰富,将近12%的国土是淡水河湖。

从东到西的最远距离是5514公里,从南到北的最远距离是4634公里。

加拿大最有名的食品非枫糖莫属,但是加拿大人在啤酒上花钱更多

2015-16年,加拿大各地的啤酒销售额达到92亿加元。

加拿大出口的食品除了着名的枫糖外,还有奶酪,三文鱼,土豆,面粉和番茄酱。

加拿大人平均每户每年在一些食品上的花销(2015年统计数据):

奶酪:287加元

鱼及其他水产:213加元

咖啡和茶:163加元

培根肉和火腿:63加元

土豆:43加元

番茄酱:10加元

具有“加拿大特色”的地名

一些加拿大城镇以天气、动物、食物或其他具有加拿大特色的象征命名。以河狸命名的地方全国至少有三个,位于纽芬兰省(Beaver),魁北克省(Les Castors)和西北地区(The Beaver Lodge)。以枫树命名的地方也有三个,位于魁北克省(L’érable),爱德华王子岛(Maple Leaf)和安大略省(The Maples)。

安省和魁省各有一个地方以潜鸟命名。(AP/Robert F. Bukaty)

有些地名和雪联系在一起:安大略省有“雪球”(Snowball)和“雪城”(Snowville),曼尼托巴省有“雪花”(Snowflake)。而萨斯喀彻温省有个地方干脆就叫“冬天”(Winter),那里得有多冷啊。

除前面提到的河狸外,驯鹿、潜鸟、熊、驼鹿和野牛等动物也出现在加拿大地名中。

Lynn Liu Guo 郭柳

 
来源:2017-07-01 china@rcinet.ca 作者 吴薇

加拿大医生也收钱?医药公司数据首次曝光

加拿大各大制药公司每年给医生送多少钱?对这些巨额输送,医药公司的披露可谓破天荒第一次,对此加拿大人得以窥豹一斑。
周二,加国十家最大的制药公司在各自网站上主动披露了给医生的巨额款项。这十家公司名单如下:

AbbVie Corp.
Amgen Canada Inc.
Bristol-Myers Squibb Canada
Eli Lilly Canada Inc.
Gilead Sciences Canada, Inc.
GSK Canada (GlaxoSmithKline)
Hoffmann-La Roche Ltd. (Roche Canada)
Merck Canada Inc.
Novartis Pharmaceuticals Canada Inc.
Purdue Pharma Canada

十家公司并没有披露医院和医生的名字,也没有列出给钱的原因。有些公司的数据时间跨度为3个月,另一些的时间跨度是半年,还有四家是一年。

很多人认为制药公司的这一决定公关成分多,并不是真的要提升医药领域的透明度。

加拿大落后了

加拿大创意药业(Innovative Medicines Canada)是代表超过50家制药企业的贸易集团,也是这次披露行动的主要发起者。结果只有十家公司响应了倡议。并且只有四家发布了2016年给医生的钱数总额。

此次主动的披露是迫于日渐高涨的增加医药领域透明度的国际压力。根据美国法律,给医生转账超过10美元就要披露。相关信息在互联网上都公开可查,而且细致到具体的付款用途。法国、葡萄牙、丹麦和其他欧洲国家也有类似的法律。

显然,加拿大在这方面落后了。目前已有医生呼吁加拿大政府强制公开这些信息。毕竟医患关系的基础是互信。

周二的这次披露最大的问题在于,没有解释医生收这些钱的原因。

呼吁强制公开

医药公司认为,信息公开这种事不应该依赖医药行业自身的意愿,医药行业本身有独立专业性,因此需要政府出面要求强制公开。

卫生部长Jane Philpott虽然也认为公开医生和制药公司的金钱往来是件好事,但是这不归联邦管,应该由各省出面。

信息公开的最终目的是提高药品的可负担性,让消费者更容易买到需要的药品,从这个角度来讲,政府也应该出面协调。

四家公布了2016全年数据的制药公司是:

Merck: $7,071,379.
Roche: $6,141,349.
Purdue: $2,060,000.
GSK: $942,864.

五家披露了半年数据的制药公司是:

AbbVie: $4,104,000.
Novartis: $3,645,026.
Amgen: $2,365,000.
Bristol-Myers Squibb: $1,388,187.
Gilead: $539,761.

Lynn Liu Guo 郭柳

加国无忧 2017年6月22日 作者:Joyce

加拿大人去年出国就医人数增4成

虽然加拿大免费的医疗制度令人称道,但是漫长的排期等待时间着实让人十分苦恼。越来越多的人,为了不耽误病情等原因,选择出国治疗(medical tourism)。在去年,加拿大人出国治疗非紧急疾病(non- emergency procedures)的人数,比前年上升了40%之多。

据本地英文媒体《多伦多太阳报》援引本国著名智囊机构菲沙研究所(Fraser Institue)最近公布的数据(点击阅读报告全文),在2016年共有6.35万名加拿大人出国进行非紧急医疗,比前年大增四成。

报告作者拉布里(Yanick Labrie)表示,人们选择出国就医,最大的原因就是无法忍受等待时间。漫长的等待会加剧症状,将小病拖成大病,还会降低生活质量,所以选择自己掏钱出国看医生,也就不奇怪了。

菲沙研究所的报告显示,加拿大人见专科医生的等待时间长达10.6个星期,比医学界所认为合理的治疗时间多了四个星期。

在这6万多出国就医的人中,有9454人去动外科手术;6426人为了接受泌尿专科治疗;5095人接受内科治疗如肠镜、胃镜或血管照相;3990人为了眼科治疗。
就全国各省、区而言,去年安省选择出国就医的人最多,达到了2.55万人;其次是BC省,1.54万人;阿省排第三,9067人。除了爱德华王子岛和新布伦瑞克省之外,其他所有省区出国就医的人数都呈上升趋势。

星报记者分享出国治疗注意事项
曾南下美国接受“核磁共振成像”(MRI)的多伦多星报记者斯莫尔金女士表示,当初她就是由于等不了漫长的排期,才出国治疗的。

她建议,无论是诊断(diagnostic procedure)、背部的手术,还是治疗癌症,如果病情在加重,而且在候诊期内已无法工作,你可能就需要考虑出国治疗了,因为等待的成本可能会比外出治疗的费用还高。

她还列出了出国治疗的6个注意事项:

1. 找到可靠的医疗中介。病人如果不熟悉外国的医疗程序,最好的办法是找一家医疗中介机构(medical broker or facilitator)。他们会负责帮你完成前期的准备工作,从而省掉不少工夫。至于如何选择医疗中介机构,也颇有讲究。你需要多方咨询、参考其他患者的意见。此外,还必须从中介那里取得关于手术疗程的介绍文件(references)。出国就诊花费高昂,病人必须确信这些钱全部用在了诊疗方面。
2. 开销。出国治病的开销非常高,而且病人不能单独与院方讲价。例如,在美国一针强心剂(cardiac bypass)大约花费8万至12万元,而整个手术的费用更让很多人难以承担。然而,如果找到一家好的医疗中介,他们可以藉着和医院多年的合作关系,为病人减轻点财务负担。
3. 了解医疗程序都包括什么。支付的价款应该包括支付初步会诊费(initial consultation)、外科医生(the surgeon)、外科医生助理(surgeon’s assistant)、麻醉师、住院费,以及植入品或输入品(implants or supplies)等费用。如果不注意价款都包括了哪些治疗程序,病人接到最后账单的时候会大吃一惊的。
4. 尽量在医院完成疗程。如果可能,尽量能够在医院完成整个疗程,以避免手术后立刻长途旅行造成并发症 (surgical complications)。
5. 自带药品。美国的药品非常贵,如果有可能病人应自带一些必须的药品。例如,如果打算手术后坐飞机回来,就 可以自己预先准备血液稀释剂(blood thinners)。如果事先没有准备而在当地购买,一瓶通过外科医生的处方开出的普通药量的血液稀释剂就需要1200美元。
因此,病人在出国治疗前可以请外科医师和自己在当地的医生联系,他可以开出一些必须药品的处方,让病人在出国前就买好。
6. 手术后。如果病人做完手术后返回安省后发生意想不到的并发症,只要手上有安省健康卡(OHIP),便可以 前往省内任何一家医院的急诊室。

如果一些病案的无法在安省完成治疗,或者等待时间太长、已经影响病人的生命, OHIP同意报销出国就诊账单的一部分或者全部。不过,病人如果想得到报销,必须提前知会OHIP,并获得他们的出国就诊许可才行。

加国无忧 2017年6月29日 作者:牧涛

Lynn Liu Guo 郭柳

我们将凯旋回家 – 一首二战昆明美国飞虎队士兵的诗

这是一首二战时驻昆明的美国飞虎队士兵的诗。诗写于抗战胜利前夕,充满了对胜利即将来到的喜悦。

Let’s Get Away From it All

Let’s take an oxcart to Chihkiang,
Let’s take a walk to Chungking,
Let’s take a sampan to Szechwan or Hunan,
Let’s get away from Kunming.

Let’s take a freighter to Hainan,
Let’s take a jeep to Peiping,
Let’s take a convoy to Bangkok or Hanoi,
Let’s get away from Kunming.

We will travel round, from town to town,
Singing Hau Boo Hau, you all.
We will live the life, on fish and force.
With some lovely dinghao doll.

Let’s take an L5 to Mukden,
Let’s take a yak to Namping,
Let the goose hang high – we’ll have fun in Shanghai!
Let’s get away from Kunming.

我们将凯旋回家

我们将坐牛车去镇江,
我们将散步去重庆,
我们将坐舢舨到四川或湖南,
我们将离开昆明。

我们将坐船到海南,
我们将坐吉普去北平,
我们将随运输队去曼谷或河内,
我们将离开昆明。

我们将旅行,从城镇到城镇,
歌唱着《大家好不好》,
我们的生活将有鱼有大米,
还有可爱的丁豪洋娃娃。

我们将坐L5去沈阳,
我们将坐牦牛去南屏,
让雁儿在天空飞翔 – 我们在上海玩耍!
我们将离开昆明。

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作者:佚名。翻译:信望爱小屋,2017年7月14日。