加拿大助产士(midwife) : 辛苦服务充满爱心

助产学关心女性和家庭

生老病死是生命的规律,而这个过程中最重要的一步,莫过于「生」。 一个新生命的成功孕育和顺利出生,与生育妇女的情绪、健康、家庭观、人生观紧密相关;助产学(Midwifery),这一门可能是人类最古老的学科,就是从婴儿、母亲和家庭的全面角度,来看待人「生」的过程。

对女性的全面照顾

说到「助产」,中国人难免会联想到古时代的「接生婆」,认为这是一份奇怪、甚至落伍的学科。 而且,现代社会中,妇女完成生产,有家庭医生、护士、妇产科医生等各类专业人士前来帮助,为什么还需要「助产士(midwife)」,这一存在了上千年的传统职业来参与?

「因为助产士能给妇女更贴心、更细心、更周全的照顾。」卑诗大学助产学系导师、拥有二十多年助产学教育经验的Heidi Mok一言以蔽之。

她指出,现代「助产学」所研究的课题与传统意义有了很大区别,它早已从单纯的接生技巧,延伸到对孕妇和产妇的心理、生理、精神、医疗、家庭关系等全方面的辅导和支持。 「『助产士』一词用英语词源学来解释,意思是「和女人在一起」(mid等于with);因此,现代助产学的实践哲学是,不仅帮助女人成功生产,更要激发女性对自己命运的掌控力。 」

与常规妇产系统的区别

而如此的实践哲学,正是把助产学系统与常规妇产系统区分开来的主要原因。 「常规妇产系统往往对新生婴儿的关注远大于对产妇的关注;而助产学系统则总是从产妇的角度和立场上来考虑问题,提倡女性中心、家庭中心的观念。」Heidi解释:「我们的目的是通过待产和生产经历,培养出一位更坚强、自信和知性的女性。这位女性正是养育、照顾、教育未来一代的关键,如果我们不把她照顾好,她如何能照顾好她的下一代?」

总的来说,现代助产学给予妇女的关怀,可以从她们怀孕六周起、一直延续到产后六星期。 期间的服务内容包括产前观察和辅导,分娩支持,产后哺乳支持和情绪跟进等。 Heidi表示:「比如,同样是产前服务,家庭医生每次只会花上五到十分钟见孕妇,而助产士每次的服务时间都有一个小时。」

另外,助产学的实践地点还从通常的医院,延伸到产妇家中,不少希望在自己家中分娩的产妇,可以充分地享受到现代助产学的好处。 拥有三十多年临助产经验的Heidi说:「在服务产妇方面,助产士的责任、学识和地位与家庭医生等同,我们也具有开处方药、输血和做决策的资格;因此,在医院中,我们也被称为『医生』。」

名额有限竞争激烈

在加拿大西部,卑诗大学是唯一一所提供助产学的高校,该专业是为四年制本科,每年招生十名新生。 该系系主任Saraswathi Vedam表示,近许多年来,随人们对助产士的认识有所提高,报名入读该系的学生一直都大量超过招生名额,每年大约有一百十名学生报读这仅有的十个名额,竞争可谓相当激烈;也因此,「录取名额通常都会优先给予卑诗居民、加拿大公民和永久居民」。

申请过程中,申请人需要同时向卑诗大学和助产学系提交申请表格。 Saraswathi表示,被成功录取的学生,通常都拥有丰富的义工或者正式工作经验,她们的高中成绩或之前的学历成绩,都至少达到75%的水平。

护士出身的Heidi曾经在英国从事助产士,她介绍,相比加拿大,助产士在英国会普遍许多,大约70%的新生婴儿由助产士接生,而在卑诗省,相同数据仅为7%。 「助产士在英国资格认证化已经有一百多年的历史,因为社会认识到这是一个更周到、更经济的系统,这一职业才如此兴旺。」她说:「而在卑诗省,人们也正很快意识到这一职业的优点和前景,导致了本地助产士的服务早已供不应求;也因此我们的毕业生(大部分选择自己开助产士诊所)几乎不用担心就业问题。」

辛苦服务三期流程

Heidi和Saraswathi均表示,助产士工作充满了爱心、也非常辛苦,基本上,每个月有两周要处于on-call状态;学生在选择职业之前,必须做好职业心理准备。 此外,助产士服务流程也相当复杂和严密,要针对每一位产妇进行跟进约见和贴心服务,一点都不能马虎。

流程包括:

产前服务:怀孕前二十八周,每月见一次;之后改为两周一次;最后一个月为一周一次。 约见频率与家庭医生相同,但每次约见时间会长许多。 助产士服务中心通常以三人构成,每位助产士都会对中心所接纳的每位产妇及其家人有一定了解,以建立更周全的服务关系。

分娩支持:提供分娩当天全面跟进和接生服务。 包括通过见面或电话,向产妇提供分娩期间的除痛支持,如指导她做适当运动、转移注意力、施行按摩,及开止痛药等。 接近临盆时,助产士会指导产妇与家人入医院,并替产妇接生。 紧急情况下,助产士会负责与值班妇产科医生的沟通。

产后关注:可长达六周,包括上门和电话服务,确保产妇哺乳正常、情绪稳定、家庭和睦。

课程安排理论结合实践

现代助产学所研究和学习范围十分广泛,包括社会学、心理学、生理学、人类学、药物学、政治和女性研究;而从总体来看,助产学课程的安排离不开三个相交的主题:人的生长和发育、怀孕和分娩的转换,以及有效的护理。

除了理论知识,助产学更离不开临床的动手实践。 卑诗大学助产学教育因此分为两个阶段,大学第一、第二年为理论教学;而大学最后两年则全部用于医院实习(结合少量课堂教学)。 一般来说,到了大学三年,学生对整个怀孕和分娩过程的认知度已经达到相当完善的水平。