医生的差错:一個美國醫生的告白

作者Dr Marty Makary MD是Johns Hopkins Hospital 的外科醫生和Aassociate Professor of Health Policy at Johns Hopkins School of Public Health,也是World Health Organization外科手術安全核對清單的研發者。他的著作包括Unaccountable: What Hospitals Won’t Tell You and How Transparency Can Revolutionize Health Care。

你知道嗎?在美國,每周因為醫療事故而丟掉性命的人,足以裝滿四架大型客機。

但在美國以至全世界,這些錯誤都常常不被人察覺,醫療界極少從中汲取教訓。那些原本可以預防避免、幾無差別的醫療事故在世界各地一遍一遍上演,而患者對於哪些醫院擁有更好或更差的安全記錄,全然不知。

作為醫生﹐我們發誓不會做傷害患者的事。但工作不久後,我們就會遵循另外一條潛規則:對同行的錯誤視而不見。

這是個不容小覷的問題。

在美國,外科醫生在手術台上認錯部位、動錯刀的次數,高達每周40次。而單單這一類醫療錯誤就會給約四分之一的住院患者造成傷害。如果將醫療錯誤當成一種疾病的話,它在美國算是第六大死因,排名緊隨意外事故之後,比老年痴呆症還靠前一位。

當我以學生的身份步入哈佛醫學院(Harvard Medical School)一家著名附屬教學醫院的第一天,我就遭遇了美國醫學界令人生厭的閉門文化。當時,我穿著全新的白大褂,上面的折痕還清晰可見,穿過走廊的時候,我驚嘆於牆上懸掛的那些逝去和在世的醫學專家肖像。那天巡視病房的時候﹐我們組的成員一直都在提一位著名的外科專家Dr.Hoda。我之前從來沒有聽說過這個名字﹐後來一問才知道﹐原來Hoda是個外號。一位同學悄悄告訴我,那是Hands of Death and Destruction(死亡毀滅之手)的意思。”

驚愕之餘不久,我就目睹了這位專家的雙手有多可怕。他動手術草率又馬虎,他的病人常常因此飽受併發症的折磨。這種人根本就不應該讓他接手患者。但他對病人的態度無可挑剔。他渾身散發著魅力,連那些名人都點名要他操刀除病。他的病人從心底崇拜他。面對超長的手術時間和延長了的住院時間,患者只能將他們的不幸歸咎於命運。

在美國,處處都有Dr.Hoda受熱捧。在我穿梭於各家醫院,進行實戰訓練期間,我發現很多醫院都有一個Dr.Hoda,有時還不止一個。而在這個靠聲譽吃飯的行業,那些揭發同行的醫生往往會被人盯上。

我曾目睹過這些情況:揭發他人的醫生急診任務驟然增多,而手頭的醫療資源急劇減少,或者被人中傷、名譽掃地。如果是我敲響了Dr.Hoda的警鐘,我深知自己將遭受怎樣的後果,我會被叫到醫院負責人的辦公室,而這可怕的一幕基本上將終結我的職業生涯。所以作為一個新手,我選擇了沉默。就像其他的培訓生一樣,我告訴自己,每周工作120個小時是為了將來有一天成為一名外科醫生,而不是去拯救醫療界文化。

在美國,醫院的併發症率居高不下,但基本上所有的醫院都在逃避責任,連那些公眾信任、被奉為頂尖之列的醫療機構也是這樣。公佈相關數據的醫院更是鳳毛麟角。這叫患者如何選擇一處放心的地方去就診呢?在我職業生涯的一些非正式場合中,我曾詢問過一些病人,是什麼原因讓他們選擇到我當時工作的醫院就診。我曾就職於Georgetown University Hospital、Johns Hopkins Hospital、D.C. General Hospital、哈佛醫學院和其他一些醫療機構。他們的回答很有趣:〝因為這裡離家近;在我父親彌留之際,是你們接手處理的;你們醫院連直升飛機都有,肯定是家好醫院。〞諸如此類。說來你們可能不信,但的確有很多患者告訴我,他們選擇某家醫院的主要原因,居然是因為那兒方便停車。

1989年﹐紐約的所有醫院被首次要求提交心臟手術死亡率報告,結果發現醫院與醫院間的水平參差不齊、差距非常顯著,死亡率竟從1%到18%不等。患者終於可以問:〝這家醫院的冠狀動脈搭橋手術死亡率為百分之一,為什麼要在那家死亡率高達六分之一的醫院就診呢?〞

如果說有誰能夠判定一家醫院是否安全,那一定是在那兒工作的人。所以在Johns Hopkins Hospital上班的時候,我和我的同事就在J.Bryan Sexton的帶領下展開了一項匿名調查﹐調查對象包括美國60家醫院的醫生、護士、技術人員和其他雇員。調查結果顯示,在三分之一的醫院裡,大多數人認為他們的團隊工作做得並不好。不論是你還是我,都不會願意去那些醫院就診,也不會願意讓家人在那兒看病。但相較之下,在另外一些醫院卻有高達99%的員工認為他們的團隊工作相當出色。這些調查結果與感染率及患者的治療效果有很強的關聯性。出色的團隊工作意味著更安全的醫護。公眾需要有這樣的渠道,去獲知這些信息來瞭解美每一家醫院。

雖然有很多跡象表明,醫療體系在提高透明度的路上不斷前行,但仍有一些退步的表現。越來越多的患者去見醫生的時候,被要求在言論禁止令上簽字,保證自己將不會在網上或其它場合說一些有損醫生形象的負面言論。除此之外,如果你是醫療事故的受害者,而你想和院方達成任何和解,都必須滿足醫院律師擬定的前提條件:即在任何公眾場合下,不能談論醫療事故帶給你的傷害。我們需要就醫療事故展開更多的公開對話,而非減少溝通。那些提倡用法律禁止此類〝言論禁止令〞的建議並不過分,因為它完全有悖於從錯誤中汲取教訓的理念,也與保護患者知情權的做法背道而馳。

The Third Leading Cause of Death is…Doctors?

That’s right…research is showing that doctors in America kill roughly 225,000 people every year. This makes doctors the third leading cause of death after heart disease and cancer. In the Journal of the American Medical Association, Dr. Barbara Starfield of the Johns Hopkins School of Hygiene and Public Health provides some startling numbers:

12,000 people are killed through unnecessary surgery

7,000 are killed as a result of hospital medication errors

20,000 are killed as a result of other hospital errors

80,000 are killed by hospital-acquired infections

106,000 are killed by drugs prescribed to them

Significantly, these numbers do not include individuals who suffer non-lethal injuries or other negative effects of medical treatment.

As Americans, we also pay the highest costs in the world for our health care. At these prices, shouldn’t we expect the world’s best health care? But we are not getting it.

Of 13 countries in a recent comparison, the United States ranks an average of 12th (second from the bottom) for 16 available health indicators. More specifically, the ranking of the US on several indicators was:

13th (last) for low-birth-weight percentages

13th for neonatal mortality and infant mortality overall

11th for post-neonatal mortality

13th for years of potential life lost (excluding external causes)

11th for life expectancy at 1 year for females, 12th for males

The numbers are appalling, and need to be addressed immediately. If an American jumbo jet crashed every single day, killing every passenger on board day after day, year after year, the country would be up in arms. This issue should be no different. Medical professionals who injure or kill patients through negligence need to be held responsible for the harms they cause.

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