加拿大华裔夫妇上网租屋海边度假被骗

温哥华港湾(BCbay.com)文清综合报道:加拿大卑诗省本拿比市一对华裔夫妇较早时通过多次光顾且信誉良好的租度假屋网站,在卑诗南面阳光海岸(Sunshine Coast)租了海边度假屋,在网上付了租金。怎料抵达时发现一直在网上联络的“屋主”并非真屋主,不仅损失金钱,假期也差点泡汤。事主因此联络星岛日报把受骗经过公开,希望让公众知所警惕。

网站方面则估计骗徒入侵了屋主电邮取得个人资料,情况罕见,忠告网购服务的买家小心。

居住本拿比、从事资讯科技业多年的薛先生夫妇热爱旅行,经常与友人到卑诗各地游玩,也爱在网上订度假屋。10月初,他计划10月7日至9日与友人驾船往阳光海岸度假,更希望找到有私人码头的度假屋。他登入http://www.vrbo.com的租度假屋网站,该网站隶属以美国德州为基地的HomeAway,号称在全球190国有逾百万个出租度假屋的名单。
薛先生接受访问时表示:“你只要上网搜寻度假屋,这个网站很快就会出现。”他说光顾该网站三四次,一直没问题,对它颇有信心。
他在该网站找到一间屋旁设码头的度假屋,按程序在网站登记资料包括电邮及电话。两天后收到一名为韦伯(Robert Webber)的人发来电邮,声称他是该度假屋代理人,两晚租金550元,但如果当天付款可获八五折优惠,即两晚租金是467.5元,另加200元按金(按金可于退房时取回)。

韦伯不仅附上租赁合约确认书,更指示薛先生把总额667.5元租金,透过西联汇款(Western Union)汇至英国一地址。薛先生虽然对汇款方法有保留,由于他在同一网站交易多次都没问题,最后按对方要求汇款。
薛先生透露,按一般情况,屋主会于入住前向租客电邮“欢迎资料包”(Welcome Package),交代租客到达时在何处取锁匙、如何联络管理员等资讯;虽经多番催促,至10月7日早上他们夫妇出发前仍收不到资料包,薛心感不妥。
驾船抵阳光海岸时,薛先生直接与VRBO.com联络,得悉该网站根本不知他租了该度假屋。再与度假屋屋主联络,发现阳光海岸的屋主另有其人。到达现场的薛先生面对真屋主,被告知该屋没出租。得知受骗的薛先生,眼看假期要告吹,幸亏屋主说,这段时间不是旅游旺季,他有另一间屋出租。薛先生夫妇及友人这时才找到落脚地方,不致败兴而回。
其后向VRBO.com投诉,要求解释为何网站登记个人资料会落在骗徒手中,既损失金钱也饱受虚惊。该网站并未解释原因,只说因他的汇款并不是以信用卡或PayPal付账,所以不获赔偿。

应该相信自己的直觉
有关租度假屋网站的母公司HomeAway首席服务主任莫斯勒(Jeff Mosler)以电邮回复星岛日报说,类似薛先生被骗的个案极为罕见,强调99%使用网站的顾客都是安全的。匪徒手法是“网络钓鱼”(Phisting),非法取得受害者的电邮或进入电脑密码。
莫斯勒在电邮中解释说涉及度假屋的屋主的网上密码资料,可能遭骗徒入侵,令骗徒伪冒屋主与薛先生联络。
在网上与声称是屋主或物业经理联络时,应该相信自己的直觉,当怀疑对方有任何误导(misleading)时,应该想办法去保护自己,以薛先生个案为例,当对方称薛先生尽快付款可以得到折扣,就是一个警号。

莫斯勒建议最好是依照登在网页上的屋主电话与其联络,如果没有电话,可以找HomeAway客户服务部。不鼓励顾客使用即时现金电汇(如西联汇款)付款,特别是跨国交易。
莫斯勒并说HomeAway提供一种安全付款方式,1万元或以下均得到保障。其他付款方式如信用卡及PayPal付款也受到保障。
莫斯勒建议薛先生将事件向执法部门报告,希望这样做可以取回损失,他们也会将配合有关部门,查出涉案人等。
网上租度假屋 无法保护
就薛先生网上受骗个案,星岛日报分别向卑诗消费者权益保护局(Consumer Protection BC,简称CPBC),及卑诗商誉局(Better Business Bureau,简称BBB)查询。
CPBC市场及企业传讯经理查博─史密斯(Tatiana Chabeaux-Smith)回复说,虽然CPBC有法例管制旅游业及进行发牌,但网上租度假屋却不在法例之内。她建议市民不要利用电汇汇款,特别是当从来未见过接受汇款的一方。
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BBB高级传讯顾问凯利(Evan Kelly)则称,对VRBO.com认识不多,但它的网站提供如何保护自己的贴士。薛先生可以向商誉局投诉,也可以将受骗经历放在他们新设的“骗案搜寻”网页,网址是https://www.bbb.org/scamtracker/mbc/,以警惕其他人。

| 2015-11-06 15:17:10 温哥华港湾 |