美国论战:中医针灸真有用?

很多人相信针灸治疗可以改善膝盖疼痛,但有研究指出,无论是针灸还是激光针灸,对中度到重度慢性膝盖疼痛的改善作用,都和安慰剂(假激光针灸)效果一样。《美国医学会杂志》去年10月发表了这项研究的论文,今年2月10日,这一美国顶级医学杂志又发表了来自5个国家8名学者的5封“致编辑的信”,就该刊发表的这篇关于针灸治疗关节疼痛随机临床试验报告,提出了不同意见。多家美国主流媒体和网站发表了相关消息和评论。

5封信来自美国、中国、新西兰、瑞士和德国,从不同角度对针灸治疗膝关节疼痛无效的结论提出疑问。认为论文在试验设计、针灸方法和计量、患者观察和评估、数据比较和结论、以及学术诚信等存在诸多方面的问题。杂志同时刊登了澳大利亚作者拉纳·欣曼等人的回复,对信中提出的大部分问题做了正面回答。

四十多年来,海外中医针灸师一直试图在现代科学体系内,证明和捍卫自己的古老医学理论。当全球最权威的医学刊物载文称“针灸无效”,自不免引发轩然大波。据南方周末报道,去年就有40位中医师集体向杂志投稿,他们中有来自中国23所中医院校的专家。

《美国医学会杂志》2014年10月发表题为“针灸治疗慢性膝关节疼痛:随机临床试验”的文章,介绍了澳大利亚博士拉纳·欣曼领导的一个14人工作小组进行的一次与针灸有关的实验,其结论是:“对于50岁以上患有中度或重度膝关节慢性疼痛的患者,同假治疗相比,激光针灸或针刺针灸治疗对改善疼痛或功能没有益处。我们的研究发现不支持对这些病人使用针灸治疗。”

不过,研究中没有拍摄X光片,另外研究者也承认“研究结果不能推广到其他种类的针灸治疗中”,研究结果仅适用于患有骨关节炎的病人。此外,研究中没有包括假针灸,因为假针灸很难瞒过针灸师(研究中采用双盲实验),而且研究者担心假针灸会带来一些额外的躯体感觉。

欣曼在接受路透社等媒体采访时强调,这一研究证明针灸治疗膝关节疼痛无效,建议膝关节疼痛患者选择膝关节托架、身体锻炼等物理治疗。

美国许多中医针灸师对这一研究结果表示质疑。他们认为,这项研究与针灸医生的临床经验、患者的亲身体验,以及近几十年来大量基础实验和临床试验研究结论不一致。

2014年11月在美国休斯敦召开的世界针灸联合会大会专门设立研讨会,探讨这一问题。与会的近百名学者对这项研究的方法等方面提出质疑,希望医学研究和相关管理机构不要过于草率得出结论。

在美国新泽西行医的博士李永明是5封信的作者之一。他对新华社记者说,在世界一流临床医学杂志上对针灸进行如此大范围的讨论非常罕见。编辑选发的几封信都很有代表性,指出了此项临床研究的许多不足,以及得出的结论过于草率。

针灸在美国常被用于西医的辅助性治疗,包括各种急性和慢性疼痛病症、抑郁症、不孕症、过敏症、戒毒、减肥、癌症辅助治疗等相关症状。全美近4万名持照针灸师,华人只有几千人,反而成了“少数派”。在针灸日益被美国主流社会认可的同时,道统的失落成了华人针灸师的隐忧。

中医学界很难发出有国际影响的文章。懂西方理论体系的海外针灸师,没有构建大规模试验的科研条件;而拥有众多样本的国内中医圈,却玩不转国际规则,很难做出高质量的试验设计。《美国医学会杂志》的这起事件后,华人中医师组成了好几个联盟,希望改变以往松散的架构,他们开始定期聚会,探讨重要议题。

来源:观察者网 _(网文转载) (博讯 boxun.com)